Gion et le sud-est de Kyoto

Kyoto, ancienne capitale à l’époque des empereurs, est remplie de sanctuaires, temples historiques et monuments classés au Patrimoine Mondial de l’Unesco. C’est une grande ville située sur l’île principale Honshu, dans la région du Kansai. Elle symbolise le Japon traditionnel. C’est une ville intrigante au charme certain !

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La quartier de Gion renferme de nombreux trésors de jour comme de nuit.

A commencer par la rue Hanamikoji, c’est la plus dépaysante de Kyoto, vous y trouverez de nombreuses maisons de thé où l’on peux rencontrer des apprenties geishas, les geiko.

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Gion renferme de nombreux temples comme le Kennin-ji dans lequel se trouve quelques trésors nationaux, ou encore le temple Kodai-ji regroupant jardin sec et pavillons de thé. S’y promener de jour comme de nuit est un vrai plaisir !

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Juste à coté du Kodai-ji se trouve le Ryozen Kannon, c’est un mémorial qui enferme l’immense statue de la déesse de la miséricorde. Beaucoup de touristes ne s’y aventurent pas mais nous souhaitions visiter les 3 grands bouddhas du pays donc nous nous y sommes arrêtés.

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Ryozen Kannon

Le sanctuaire Yasaka Jinja et le parc Maruyama se trouvent à la fin de l’avenue Shijodori, c’est le sanctuaire le plus important de la ville jouant le rôle de protecteur de cette ancienne capitale impériale. C’est là que se trouve le célèbre Gion Matsuri, le fameux festival de Gion qui a lieu du 14 au 17 juillet tous les ans, c’est la grande fête purificatrice shintô de Kyoto et c’est l’une des plus belles du Japon.

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Sanctuaire Yasaka Jinja

Nous avons également visité le temple Kiyomizudera, certainement le plus fréquenté de Kyoto. On y trouve de nombreux trésors et sa terrasse sur pilotis offre une superbe vue sur la ville et la forêt qui entoure le temple. On peut apercevoir la pagode la plus éloignée du temple principal.

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Après une longue marche et plusieurs escaliers, nous arrivons en bas de la première pagode du temple, où beaucoup de japonaises et de touristes se prennent en photos habillées, maquillées et coiffées comme des geishas. C’est une  sorte de tradition.

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Le temple principal est immense, nous profitons de la vue depuis la terrasse. Il est coutumier de faire une prière dans le premier temple, ce que nous n’avons pas manqué !

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Après une petite promenade au milieu des temples, nous nous arrêtons pour boire à la source de l’eau pure miraculeuse selon la légende. En boire apporterait santé, longévité et succès dans les études. On peux aussi se laver les mains avec comme il est coutume au Japon. Elle s’écoule, de trois gouttières de pierre, et tombe dans un bassin peu profond. Il faut faire un peu la queue mais le bonheur est immense (selon la légende …).

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Pour conclure cet article, je tiens absolument à vous parler de ce restaurant de Kyoto qui est sans doute le meilleur dans lequel nous avons eu l’occasion de diner à Kyoto. C’est un quartier qui ne manque pas de restaurant, notamment le long de la rue Pontocho.

Geisha

Nous sommes donc tombés sur ce tout petit restaurant de Yakitori. Ce sont  des brochettes (comme en France vous me direz) sauf qu’ici nous ne comprenions pas la carte (vu que tout est écrit en japonais), et le gentil cuisinier parlait très peu anglais. Nous avons donc regardé un peu autour de nous et demandé un assortiment pour découvrir plusieurs brochettes, ainsi qu’un verre de leur boisson préférée le highball, il s’agit de whisky japonais mélangé à de l’eau, le tout avec beaucoup de glaçons. Et bien nous n’avons pas été déçus !

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Je ne peux malheureusement pas vous dire ce que j’ai mangé car nous n’avons pas tout compris … Tout ce que je sais c’est que c’était plusieurs parties du poulet. Les japonais contrairement à nous mangent tout du poulet, j’ai cru comprendre que l’on avait notamment une brochette avec la peau et une autre avec le gras par exemple. J’espère ne pas vous dégouter en disant ça car détrompez vous c’était TROP BON !!! (Bon j’avoue j’ai donné une brochette à mon chéri, mais juste une !!). Mais dans l’ensemble c’était super, très bien cuisiné et ce fut surtout une très belle découverte ! J’y retournerais sans hésiter.

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Comme vous l’aurez surement compris, j’ai adoré Kyoto, c’est pour moi une ville incontournable au Japon et certainement ma préférée !

Nous sommes restés 5 jours à Kyoto mais avons passé une journée à Nara, petite ville situé à moins d’une heure de Kyoto en train, passage obligé du Kansai. Je vous laisse découvrir mes impressions sur Nara et une partie du reste du Kansai dans mes prochains articles consacrés plus particulièrement aux villes de Nara et Osaka.

 

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